Antoni van Leeuwenhoek adalah orang pertama yang mendeskripsikan tentang sel setelah beliau melihatnya melalui mikroskop, meskipun beliau bukanlah orang yang menemukan mikroskop. Penemuannya menjadi perhatian baru dalam bidang ilmu pengetahuan alam.
Antoni adalah anak seorang pembuat keranjang. Dengan demikian, Beliau tidak mampu untuk mengecap pendidikan pada jenjang yang lebih tinggi, namun beliau haus akan ilmu pengetahuan dan belajar secara otodidak.
Antoni sangat tertarik dalam pembuatan lensa serta menggunakannya untuk membuat mikroskop. Beliau membuat lebih dari 500 mikroskop. Dengan mikroskop tersebut, beliau mengamati banyak objek berukuran kecil yang tidak dapat dilihat oleh mata telanjang.

Oleh karena Antoni tidak pandai menggambar, beliau kemudian menyewa seorang seniman untuk menggambarkan sel dan objek lainnya yang telah diamatinya. Antoni juga adalah orang pertama yang mengamati organisme sel tunggal dalam air. 

Antoni van Leeuwenhoek pun orang pertama yang mengamati dan menggambarkan sel darah merah dan sel sperma. Beliau mempelajari banyak hal termasuk struktur planet dan mata serangga.